Language skills required before entering the country

Bei der Deutsch Olympiade (Archiv) Enlarge image (© dpa/pa)

Language skills are an elementary requirement to ensure successful integration.


Foreign nationals who want to move to Germany to be with their spouse must therefore - as a general rule - be able to prove they have basic German-language skills before they enter the country. The Federal Republic of Germany wishes to ensure that these people can participate in society from the outset. Proof of language skills is not required if either of the married couple is a national of a member state of the EU or the EEA states Norway, Iceland, Liechtenstein or Switzerland. If a foreign national moves to Germany to join a German spouse, proof of linguistic ability is not required if the German national has previously taken advantage of his right of freedom of movement within Europe or if the efforts required by the foreign spouse in order to acquire basic German skills whilst abroad are impossible, cannot be reasonably expected or do not prove successful within a period of one year.
("Ist dem ausländischen Ehepartner eines Deutschen der Spracherwerb im Ausland nicht in zumutbarer Weise möglich oder führen zumutbare Bemühungen innerhalb eines Jahres nicht zum Erfolg, so ist gem. Urteil des Bundesverwaltungsgerichts vom 04.09.12 (BVerwG 10 C 12.12) von dem Erfordernis, den Nachweis einfacher deutscher Sprachkenntnisse bereits vor der Einreise zu erbringen, abzusehen. Entscheidend ist, dass die Gründe für die Unzumutbarkeit des Spracherwerbs bzw. die bislang erbrachten Bemühungen bei Antragstellung plausibel und nachvollziehbar dargelegt werden. Die erforderlichen Sprachkenntnisse müssten dann nach Einreise in Deutschland erworben werden, um eine Aufenthaltserlaubnis als Ehegatte zu erhalten").